Stern Antares: Geheime Mythen, Fakten & Geschichten

Antares, auch bekannt als Alpha Scorpii oder Cor Scorpii, ist der hellste Stern im Scorpius und der 15. hellste Stern am Nachthimmel. Antares ist ein roter Überriese der Klasse M, der das Herz des himmlischen Skorpions markiert. Sie liegt in einer Entfernung von 550 Lichtjahren von der Erde.

Der Stern wird von Beobachtern oft für den Mars, den roten Planeten, verwechselt, weil er innerhalb des Tierkreises liegt, der den scheinbaren Weg der Sonne und der Planeten des Sonnensystems enthält, und die beiden erscheinen manchmal im gleichen Bereich des Himmels.

Antares wurde nach seiner Ähnlichkeit mit dem Mars benannt, da beide rötlich erscheinen. Der Vergleich könnte mit frühen mesopotamischen Astronomen entstanden sein.

Der Name Antares, oder Ant-Ares, leitet sich vom griechischen Άντάρης ab, was “wie der Mars”, “Rivale des Mars” oder “Anti-Mars” bedeutet, wobei Ares das griechische Äquivalent zum Mars, dem römischen Kriegsgott, ist.

Der Mars erscheint alle paar Jahre für ein paar Monate viel heller als Antares, aber normalerweise ist er entweder viel schwächer oder etwa so hell wie der Stern. Alle paar Jahre passiert der Mars in der Nähe von Antares, was von alten Beobachtern vielleicht als Spott interpretiert wurde.

Eine andere Theorie besagt, dass Antares nach dem arabischen Kriegerhelden Antar (Antarah ibn Shaddad) benannt wurde, der im Golden Mu’allaqat gefeiert wurde. Antar war der Sohn einer afrikanischen Sklavenfrau und eines arabischen Scheichs. Er war selbst Sklave, bis sein Vater ihn zum Kampf rief, und er erwies sich als der tapferste Krieger in Arabien.

Antares ist ein entwickelter Stern, der sich dem Ende seines Lebens nähert. Es hat die Sternenklassifizierung M1.5Iab-b. Dem Stern wird bald der Treibstoff ausgehen, um zu verbrennen, zusammenzubrechen und als brillante Supernova zu explodieren. Das könnte heute oder in einer Million Jahren geschehen.

Das Supernova-Ereignis hinterlässt entweder einen winzigen Neutronenstern oder ein Schwarzes Loch. Das Ereignis wird ein spektakulärer Anblick von der Erde aus sein. Es kann sogar hell genug sein, um in der Nacht für ein paar Wochen Schatten zu werfen.

Vergleich zwischen dem roten Überriesen Antares und der Sonne, dargestellt als der kleine Punkt oben rechts. Der schwarze Kreis ist so groß wie die Umlaufbahn des Mars. Arcturus ist auch im Bild zum Größenvergleich enthalten.

Der Radius von Antares ist etwa 883 mal so groß wie der der Sonne. Im Zentrum unseres Sonnensystems platziert, würde Antares die Umlaufbahn des Mars einnehmen und seine Außenfläche würde zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter liegen. Antares ist ein relativ kühler Stern, und es ist nicht seine Temperatur, sondern seine enorme Größe und relative Nähe zur Erde, die ihn so hell erscheinen lässt.

Antares ist leicht zu lokalisieren in der Nähe des südlichen Horizonts von nördlichen Breitengraden vom späten Frühjahr bis zum frühen Herbst. Es ist der hellste Stern im Fischhakenmuster des Sternbildes Skorpion, das sich rechts vom Sternbild Teekanne im Schützen befindet. Der Sternhaufen Messier 4 liegt direkt rechts neben dem roten Stern. Beobachter auf der Südhalbkugel finden in der Regel das Sternbild Skorpion hoch am Himmel, während sie es nördlich des Äquators am Südhorizont sehen können.

Alpha Scorpii ist zirkumpolar südlich des Breitengrades 67°S. Für Beobachter in den südlichsten Breitengraden geht es nie unter den Horizont. Der Stern kann von der größten Teil der nördlichen Hemisphäre oder von jedem Ort südlich von 63°N aus für mindestens einen kurzen Zeitraum im Jahr gesehen werden.

Antares wird oft mit Betelgeuse verglichen, einem weiteren berühmten roten Überriesen, der sich im Sternbild Orion befindet, das auf der gegenüberliegenden Seite des Himmels liegt. Antares ist etwas größer, aber nicht ganz so hell wie Betelgeuse. Der Mars passiert auch alle paar Jahre in der Nähe von Betelgeuse, kommt aber nie so nah an den Stern heran wie an Antares und wird in verschiedenen Geschichten und Mythen nicht mit ihm in Verbindung gebracht.

In der Mythologie wurde Orion von einem Skorpion gestochen, weil er zu großspurig war, und die beiden wurden auf gegenüberliegenden Seiten des Himmels platziert, so dass sie nie gleichzeitig gesehen werden. Orion scheint immer noch vor dem Skorpion zu fliehen.

Antares-Sternensystem

Antares ist ein Doppelsternsystem, das aus einem riesigen roten Überriesen und einem kleineren, aber heißeren Begleiter besteht. Antares A, die Hauptkomponente des Systems, hat einen Radius von mehr als 3 astronomischen Einheiten, was dem Dreifachen der durchschnittlichen Entfernung der Erde von der Sonne entspricht.

Im Gegensatz zu massearmen Sternen wie unserer Sonne, die mehrere Milliarden Jahre in der Hauptsequenz bleiben, durchlaufen so große Sterne wie Antares sehr schnell ihre Treibstoffversorgung und erreichen so innerhalb weniger Millionen Jahre das Ende ihres Lebenszyklus. Mit einem geschätzten Alter von 12 Millionen Jahren nähert sich Antares dem Ende seines Lebens und wird voraussichtlich innerhalb der nächsten Millionen Jahre als Supernova explodieren.

Der Begleiter, Antares B, ist ein bläulich-weißer Stern der fünften Größenordnung, der nur etwa 3 Bogensekunden von Antares A entfernt liegt und im Licht des größeren Sterns verborgen ist. Die beiden Sterne sind durch rund 550 astronomische Einheiten getrennt und haben eine Umlaufzeit von etwa 2.500 Jahren.

Antares B gehört zur Spektralklasse B2.5 und hat eine visuelle Größe von 5.5, was bedeutet, dass es 370 mal dunkler ist als Antares A. Das bedeutet jedoch nicht, dass es nicht leuchtet. Antares B hat eine Leuchtkraft, die etwa 170 mal so groß ist wie die der Sonne.

Antares B hatte 1854 einen Winkelabstand von 3,3 Bogensekunden von Antares A. Bis 1990 änderte sich die Trennung auf 2,86 Bogensekunden, was einer projizierten Trennung von etwa 529 astronomischen Einheiten entspricht.

Antares B liegt etwa 224 astronomische Einheiten hinter Antares A, was eine kombinierte Trennung von 574 astronomischen Einheiten ergibt.

Der Begleiterstern liegt im Sternenwind von Antares A begraben und kann durch den Kontrast zum großen roten Stern oder durch die Vermischung des Lichts grün erscheinen, wenn die beiden Sterne zu nah beieinander gesehen werden, um vollständig aufgelöst zu werden. Die Masse von Antares B bringt den Stern unter die Supernova-Grenze. Er wird wahrscheinlich sein Leben als massiver Weißer Zwerg beenden.

Antares B ist bei kleinen Teleskopen schwer zu beobachten, kann aber bei Instrumenten mit über 150 Millimetern oder 5,9 Zoll gesehen werden. In kleinen Teleskopen ist der Stern für einige Sekunden zu sehen, wenn Antares A vom Mond überdeckt wird.

Antares B wurde am 13. April 1819 vom österreichischen Astronomen Johann Tobias Bürg während einer solchen Mondabdeckung entdeckt. Einige dachten, es sei nur das Licht von Antares A, das durch die Mondatmosphäre hindurch gesehen wurde (theoretisiert, um zu dieser Zeit zu existieren), und die Existenz des Begleiters wurde erst 1846 bestätigt.

Fakten über Antares

Antares wird manchmal als der 16. hellste Stern am Himmel aufgeführt, je nachdem, wie die beiden helleren Sterne im Capella-Mehrsternsystem gezählt werden. Jede der beiden hellen Komponenten des Capella-Systems (in Fuhrmann) ist heller als Antares, aber da sie zum gleichen System gehören und mit bloßem Auge als ein einziger Stern erscheinen, werden sie manchmal als eine gezählt.

Antares ist als ein langsamer, unregelmäßiger, variabler Stern vom Typ LC klassifiziert. Seine Helligkeit kann über einen Zeitraum von Jahren um mehrere Zehntel einer Größe, von +0,88 bis +1,16, variieren. Der Stern hat eine durchschnittliche visuelle Größe von 1,09.

Antares verliert durch einen starken Wind schnell an Masse.

Die visuelle Leuchtkraft des Sterns ist etwa 10.000 mal höher als die der Sonne. Da Antares jedoch viel Energie im infraroten Teil des Spektrums abgibt, ist die bolometrische Leuchtkraft des Sterns wesentlich größer, etwa 65.000 mal so groß wie die der Sonne. Antares hat eine relativ kühle Oberfläche von etwa 3.400 K und strahlt eine beträchtliche Energiemenge im unsichtbaren Infrarot ab.

Antares bildet zusammen mit Aldebaran im Stier, Fomalhaut in Piscis Austrinus und Regulus im Sternbild Löwe eine Gruppe von Sternen, die als “Königliche Sterne von Persien” bekannt sind.

Antares ist einer der vier hellsten Sterne in der Nähe der Ekliptik. Die anderen drei Sterne erster Größenordnung innerhalb von 5° der Ekliptik sind Aldebaran, Regulus und Spica, der hellste Stern im Sternbild Jungfrau. Wie diese Sterne kann Antares vom Mond und sehr selten von der Venus überdeckt werden. Es wurde zuletzt am 17. September 525 v. Chr. von der Venus überfallen und wird am 17. November 2400 vom Planeten als nächstes überfallen. Es wurde zuletzt am 31. Juli 2009 vom Mond überfallen.

Jedes Jahr um den 30. November herum kommt Antares der Sonne nahe. Das Datum kann von Jahr zu Jahr variieren, fällt aber in der Regel zwischen dem 30. November und dem 2. Dezember. Etwa zwei bis drei Wochen lang auf beiden Seiten der Konjunktion ist Antares am Nachthimmel nicht zu sehen. Die Periode der Unsichtbarkeit des Sterns ist in nördlichen Breitengraden länger, da der Stern deutlich südlich des Himmelsäquators liegt.

Antares ist jedes Jahr um den 31. Mai/1. Juni gegen die Sonne. Während dieser Zeit steigt der Stern in der Abenddämmerung auf, ist um Mitternacht am höchsten am Himmel und setzt bei Sonnenaufgang ein, wenn er vom Äquator aus beobachtet wird. Man sieht es die ganze Nacht. Im März ist Antares bei Tagesanbruch am höchsten am Himmel und Anfang September erreicht es bei Sonnenuntergang den höchsten Punkt.

Alpha Scorpii ist der am weitesten entwickelte Stern in der Scorpius-Centaurus Association, einer nahegelegenen OB Association, einer Gruppe von Sternen, die eine gemeinsame Eigenbewegung durch den Raum teilen. Antares ist das hellste und massivste Mitglied der Gruppe. Sie gehört zur Upper Scorpius Untergruppe des größeren Vereins. Die Scorpius-Centaurus Association besteht aus Tausenden von Sternenmitgliedern mit einem Durchschnittsalter von 11 Millionen Jahren, die sich in einer Entfernung von etwa 470 Lichtjahren oder 145 Parsecs befinden.

Antares bewegt sich mit einer Geschwindigkeit von 20,7 km/s relativ zu unserer Sonne durch die Milchstraße. Die projizierte galaktische Umlaufbahn des Sterns führt ihn zwischen 20.400 und 23.900 Lichtjahren vom Zentrum der Milchstraße entfernt.

Antares ist unter vielen Namen in verschiedenen Kulturen bekannt. In Persien war der Stern als Satevis bekannt, einer der “königlichen Sterne”. In Mesopotamien sind die mit dem Stern verbundenen Namen Dar Lugal (“der König”), Masu Sar (“der Held und der König”), Kakkab Bir (“der Zinnoberstern”), Urbat, Bilu-sha-ziri (“der Herr des Samens”) und Kak-shisa (“der Schöpfer des Wohlstands”).

Die Wotjobaluk Koori im Südosten Australiens kannten Antares als Djuit, Sohn von Marpean-kurrk, vertreten durch den Stern Arcturus in Boötes Konstellation. Der Kulin Kooris kannte den Stern als Balayang, Bruder von Bunjil, vertreten durch Altair im Sternbild Aquila.

Die alten Chinesen nannten Antares den Feuerstern. Das Sternbild Skorpion wurde von den Chinesen nicht mit einer Skorpionfigur in Verbindung gebracht, sondern war ein wesentlicher Bestandteil einer Himmelsfigur, die als der Drache des Ostens oder der azurblaue Drache bekannt ist. Der Drache wurde nicht als zerstörerische Gestalt angesehen, sondern stellte die Weisheit und Majestät der Naturgewalt dar.

Antares wurde von den Neuseeländern unter Māori Rehua genannt, die den roten Überriesen als Häuptling aller Sterne sahen. Rehua ist der Vater von Puanga, vertreten durch Rigel in Orion, einem Stern, der bei der Berechnung des Kalenders Māori verwendet wurde.

Viele der Namen des Sterns sind mit dem Skorpion verbunden. Für die Ägypter vertrat Antares die skorpionierende Göttin Selkit (Serket) und diente bei verschiedenen Zeremonien auch als Symbol der Isis. Der altgriechische Name des Sterns, Καρδιά Σκορπιού (Kardia Skorpiū), was “das Herz des Skorpions” bedeutet, wurde ins Arabische übersetzt als Qalb al-Άqrab, und die Araber kannten den Stern als Kalbakrabisch. Der Name wurde auch ins Lateinische übersetzt als Cor Scorpii, einer der Namen, die noch für den Stern verwendet werden.

Babylonische Astronomen listeten Antares als GABA GIR.TAB in MUL.APIN. Der Name bedeutet “die Brust des Skorpions”.

Antares – Alpha Skorpione – Daten

Konstellation: Scorpius
Koordinaten: 16h 29m 24s (Rektaszension), -26°25’55” (Deklination)
Sternenklassifizierung: M1.5Iab-b + B2.5V
Scheinbare Größe: 0,96
Absolute Größe: -5,28
Entfernung: 550 Lichtjahre (170 Parsecs)
Variablentyp: LC
Masse: 12.4 Sonnenmassen (Antares A), 10 Sonnenmassen (Antares B)
Radius: 883 Sonnenradien (Antares A), 4 Sonnenradien (Antares B)
Leuchtkraft: 57.500 Solarleuchten (Antares A)
Temperatur: 3400 ± 200 K (Antares A), 18.500 K (Antares B)
Rotationsgeschwindigkeit: 20 km/s (Antares A)
Bezeichnungen: Antares, Alpha Scorpii, α Scorpii, Vespertilio, Cor Scorpii, Skorpionsherz, 21 Scorpii, Kalb al Akrab, HR 6134, CD -26°11359, HD 148478, SAO 184415, FK5 616, WDS 16294-2626, CCDMJ16294-2626A/B, HIP 80763