Grosser Wagen

Der Gro├če Wagen ist einer der am leichtesten erkennbaren Sterngruppen am Nachthimmel, der im Sternbild Ursa Major, dem Gro├čen B├Ąren, zu finden ist.

Der Gro├če Wagen ist in vielen Kulturen bekannt und tr├Ągt viele Namen, darunter der Pflug, der Gro├če Wagen, Saptarishi und die Pfanne; der Sterngucker ist im Sommer am Nordhimmel besonders ausgepr├Ągt und ist eines der ersten Sternenmuster, die wir zu erkennen lernen.

Der Gro├če B├Ąr wird oft mit dem Sternbild Ursa Major selbst verwechselt und sein Name wird synonym mit dem Gro├čen B├Ąren verwendet. Der Gro├če Wagen ist jedoch selbst kein Sternbild, sondern nur der sichtbarste Teil des Ursa Major, der drittgr├Â├čte aller 88 Sternbilder.

Das Sternbild Ursa Major bedeckt einen viel gr├Â├čeren Bereich des Himmels als der Gro├če Wagen, aber die Sterne, die Kopf, Rumpf, Beine und F├╝├če des B├Ąren markieren, sind nicht so hell oder so leicht zu sehen wie die sieben Sterne, die seinen Schwanz und seine Hinterhand markieren.

Die Sterne, die den Gro├čen Wagen bilden, sind die sieben hellsten Sterne in Ursa Major: Alioth, Dubhe, Merak, Alkaid, Phecda, Megrez und Mizar.

Sterne im Grossen Wagen

Die sieben Sterne des Gro├čen Wagen sind Alkaid (Eta Ursae Majoris), Mizar (Zeta Ursae Majoris), Alioth (Epsilon Ursae Majoris), Megrez (Delta Ursae Majoris), Phecda (Gamma Ursae Majoris), Dubhe (Alpha Ursae Majoris) und Merak (Beta Ursae Majoris).

Big Dipper Sternkarte, Sternnamen, ursa gro├če hellste Sterne
Big Dipper Sterne, Bild: Luigi Chiesa

Alkaid, Mizar und Alioth markieren den Griff des Big Dippers, und Megrez, Phecda, Dubhe und Merak umrei├čen die Schale.

Der hellste Stern im Big Dipper Asterismus ist Alioth, Epsilon Ursae Majoris, der auch der hellste Stern im Sternbild Ursa Major und der 31. hellste Stern am Himmel ist.

F├╝nf der sieben Sterne geh├Âren zur Ursa Major Moving Group, auch bekannt als Collinder 285. Die Ursa Major Moving Group ist eine Gruppe von Sternen, von denen angenommen wird, dass sie einen gemeinsamen Ursprung, Eigenbewegung und gemeinsame Geschwindigkeiten im Raum teilen. Mizar, Alioth, Megrez, Phecda und Merak sind Mitglieder der Gruppe.

Alkaid

Alkaid, oder Benetnash, (aus dem Arabischen q─ü’id bin─üt na’sh, oder “der Anf├╝hrer der T├Âchter des Bieres”) ist einer der hei├česten Sterne, die mit blo├čem Auge zu sehen sind.

Es ist der Stern, der die Spitze des Griffs des Gro├čen Wagens markiert, oder alternativ die Spitze des Schwanzes des B├Ąren. Der Name Alkaid bedeutet “der Anf├╝hrer”.

Alkaid ist ein junger blauer Hauptreihenstern der Sternenklasse B3V. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 1,85 und ist etwa 101 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es ist der dritthellste Stern in Ursa Major und der 35. hellste Stern am Himmel. Sie ist sechsmal massiver als die Sonne und 700 mal leuchtender.

Mizar

Mizar (aus dem Arabischen m─źzar, oder “G├╝rtel”) besteht aus zwei Doppelsternen. Es war der erste Doppelstern, der 1857 fotografiert wurde. Es ist der mittlere Stern im Griff des Big Dippers. Mizar hat eine scheinbare Helligkeit von 2,23 und ist 82,8 Lichtjahre entfernt.

Alioth

Alioth (aus dem Arabischen alyat, “fetter Schwanz eines Schafes”) ist der Stern in Ursa Majors Schwanz, der dem K├Ârper des B├Ąren am n├Ąchsten ist.

Er hat eine visuelle Gr├Â├če von 1,76 und ist etwa 81 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es hat die stellare Klassifizierung von A0pCr.

Alioth ist ein eigenartiger Stern, der ├╝ber einen Zeitraum von 5,1 Tagen Schwankungen in seinen Spektrallinien zeigt. Es ist der hellste der sieben Sterne im Sterngruppe.

Megrez

Megrez (aus dem Arabischen al-maghriz, “die Basis”, die sich auf die Basis des Schwanzes des Gro├čen B├Ąren bezieht), ist der dunkelste der sieben Sterne. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 3,312 und ist 58,4 Lichtjahre von der Erde entfernt. Megrez ist ein wei├čer Hauptreihenzwerg. Es hat die Sternenklassifizierung A3V. Der Stern hat 63 Prozent mehr Masse als die Sonne und 14 Solarleuchten.

Phecda

Phecda, oder Phad (aus dem Arabischen fakh├░ ad-dubb, “der Oberschenkel des B├Ąren”), hat die Sternenklassifizierung A0Ve, was ihn zu einem weiteren wei├čen Hauptsequenzzwerg macht. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 2,438 und ist 83,2 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Dubhe

Dubhe (aus dem arabischen Dubb, was “B├Ąr” bedeutet, abgek├╝rzt aus dem Satz ┼╝ahr ad-dubb al-akbar, was “die R├╝ckseite des Gro├čen B├Ąren” bedeutet) hat eine visuelle Gr├Â├če von 1,79 und ist etwa 123 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es ist der zweithellste Stern im Sternbild.

Dubhe ist ein oranger Riese mit der Sternenklassifizierung von K1II-III. Es ist ein spektroskopischer Doppelstern mit einem Begleiter der Sternenklasse F0V, einem gelb-wei├čen Hauptreihenstern. Die beiden Sterne sind 23 astronomische Einheiten voneinander entfernt und haben eine Umlaufzeit von 44,4 Jahren.

Merak

Merak (aus dem Arabischen al-maraqqq, “die Lenden”) ist ein wei├čer Hauptreihenstern vom Spektraltyp A1V. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 2,37 und ist 79,7 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es handelt sich um einen vermuteten variablen Stern mit einer 2,7-fachen Masse der Sonne und 68 Solarleuchten.

Der Grosse Wagen: Fakten und Lage

Ursa Major liegt im zweiten Quadranten der n├Ârdlichen Hemisph├Ąre (NQ2), was ihn in Breitengraden zwischen +90┬░ und -30┬░ sichtbar macht. Er ist am besten am Abend im April zu sehen.

Der Gro├če Wagen ist in den meisten Teilen der n├Ârdlichen Hemisph├Ąre zirkumpolar, was bedeutet, dass er nachts nicht unter den Horizont sinkt. Als Folge der Erdrotation scheint sich Ursa Major nachts langsam gegen den Uhrzeigersinn um den Nordhimmelspol zu drehen.

Der Gro├če Wagen ist zu verschiedenen Jahreszeiten an verschiedenen Orten am Himmel zu finden. Im Fr├╝hjahr und Sommer sind die Gro├čen und Kleinen Wasseramsel h├Âher, und im Herbst und Winter sind sie n├Ąher am Horizont. Die Regel ist, aufzuspringen und zu fallen.

Das Aussehen des Big Dippers ├Ąndert sich von Saison zu Saison. Im Herbst ruht sie abends am Horizont. An Winterabenden scheint der Griff an der Schale zu baumeln. Im Fr├╝hjahr steht es in den Abendstunden auf dem Kopf, und im Sommer lehnt sich die Schale zum Boden.

Der Gro├če Wagen befindet sich in der Region des Himmels, die mehrere ber├╝hmte Deep-Sky-Objekte enth├Ąlt, darunter die Whirlpool-Galaxie (Messier 51), die sich unter dem Griff des Gro├čen Wagen im Sternbild Canes Venatici befindet, und die Pinwheel-Galaxie (Messier 101) in Ursa Major, die mit Fernglas oder kleinen Teleskopen zu finden ist. Weitere bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte in der Gegend sind der Doppelstern Messier 40 (Winnecke 4), die Spiralgalaxie Messier 81 (Bode-Galaxie), die unregelm├Ą├čige Galaxie Messier 82 (Zigarrengalaxie), der Planetarische Nebel Messier 97 (Eulennebel) und die Spiralgalgalaxien Messier 108 und Messier 109.

Zwei der Sterne, die den Becher des Gro├čen Wagenkastens kennzeichnen, f├╝hren zu Polarstern, dem Nordstern, und ein weiteres Sternenpaar, Megrez und Phecda, weisen den Weg zu Regulus, dem hellsten Stern im L├Âwen und auch einem der hellsten Sterne am Nachthimmel, und auch zu Alphard, dem hellsten Stern im Hydra-Konstellation.

Die Linie von Megrez nach Dubhe weist den Weg zu Capella im Auriga-Sternbild, und eine von Megrez nach Merak f├╝hrt zu Castor in Gemini, wenn sie um das etwa F├╝nffache des Abstands zwischen den beiden Sternen verl├Ąngert wird.

In etwa 50.000 Jahren werden die Sterne des Gro├čen Wagens an verschiedenen Orten sein, was dazu f├╝hrt, dass sich der Sterngucker in seiner Form ├Ąndert und in die entgegengesetzte Richtung schaut. Da die meisten Sterne, die den Sterngruppe bilden (alle au├čer Alkaid und Dubhe) Mitglieder der Ursa Major Moving Group sind, was bedeutet, dass sie gemeinsame Bewegungen durch den Raum teilen, wird der Sterngruppe nicht wesentlich anders aussehen. Das Muster wird auch in 100.000 Jahren noch vorhanden sein, aber die Form des Griffs, wobei Alkaid die Spitze und das Ende der von Dubhe markierten Schale markiert, wird etwas anders aussehen.

Nordstern und Ursa Minor

Den Gro├čen Wagen am Nachthimmel zu finden, ist der einfachste Weg, Polaris, den Nordstern, im Sternbild Ursa Minor, den Kleinen B├Ąren, zu finden. Der Gro├če Wagen dreht sich um den Nordhimmelspol und weist immer den Weg zum Nordstern.

Der Kleine Wagen, der von den sieben hellsten Sternen im Kleinen Wagen gebildet wird, liegt in der N├Ąhe des Gro├čen Wagenkastens, aber da die Sterne des Kleinen Wagenkastens nicht ganz so hell sind, vor allem die vier zwischen Polaris an einem Ende und Kochab und Pherkad am anderen Ende, ist der Kleine Wagen nicht so leicht am Himmel zu finden, besonders in lichtverunreinigten Gebieten.

Da der Kleine Wagen nicht ganz so markant am Himmel steht wie sein gr├Â├čerer Nachbar, ist es einfacher, die Sterne des Gro├čen Wagen zu nutzen, um sowohl den Nordstern als auch den wahren Norden zu finden. Um Polaris zu finden, folgen Sie der Linie von den Pointer Stars, Merak und Dubhe bis zum ersten hellen Stern entlang der gleichen Linie. Das ist der Nordstern. Merak und Dubhe sind die Sterne, die das Ende der Schale des Big Dippers markieren. Sie werden die Pointer Stars genannt, weil sie den Weg zu Polaris und dem wahren Norden weisen.

Sobald Sie Polaris gefunden haben, ist es in einer klaren Nacht leicht, den Stern Little Dipper zu finden, da Polaris der Stern an der Spitze seines Griffs (oder der Schwanz des Little Bears) ist.

Der Mythos des Grossen Wagens

Der Grosse Wagen wird mit einer Reihe von verschiedenen Mythen und Volksm├Ąrchen in Kulturen auf der ganzen Welt in Verbindung gebracht. In der hinduistischen Astronomie wird der Sterngucker Sapta Rishi oder Die sieben gro├čen Weisen genannt. In Ostasien ist er als Northern Dipper bekannt. Die Chinesen kennen die sieben Sterne als Regierung oder Tseih Sing. In Malaysia hei├čt der Sterngarten Buruj Biduk, oder Die Sch├Âpfkelle, und in der Mongolei ist er als die Sieben G├Âtter bekannt. In einer arabischen Geschichte stellen die Sterne, die die Schale bilden, einen Sarg dar und die drei Sterne, die den Griff markieren, sind Trauernde, die ihm folgen. Der Name des Sterns Alkaid (oder Benetnash), der sich an der Spitze des Griffs befindet, bezieht sich auf diese Geschichte.

In Gro├čbritannien und Irland ist der Sterngucker als Pflug bekannt, und manchmal auch als Fleischerbeil in n├Ârdlichen Teilen Englands. Der alt-englische Name f├╝r den Sterngruppe ist Charles’ Wain (Wagen), der sich aus dem skandinavischen Karlavagnen, Karlsvognen oder Karlsvogna ableitet. Charles oder Karl war ein gebr├Ąuchlicher Name in germanischen Sprachen und der Name des Sterngruppe bedeutete “der M├Ąnnerwagen”, im Gegensatz zum kleinen Wagen, der “der Frauenwagen” war. Ein noch ├Ąlterer Name f├╝r die Stars des Gro├čen Wagen war Odins Wain oder Odins Wagen, der sich auf die skandinavische Mythologie bezieht.

In slawischen Sprachen und auf Rum├Ąnisch sind der Gro├če und der Kleine Wagen als der Gro├če und der Kleine Wagen bekannt, und die Deutschen kennen den Gro├čen Wagen als Gro├čen Wagen oder den Gro├čen Wagen. Die R├Âmer kannten die sieben Sterne als die “sieben Pflugochsen” oder Septentrio, wobei nur zwei der sieben Sterne Ochsen darstellen und die anderen einen Wagen bilden, der von den Ochsen gezogen wurde.

Einige indianische Gruppen sahen die Schale als B├Ąr und die drei Sterne des Griffs entweder als drei Jungen oder als drei J├Ąger, die dem B├Ąren folgten. Die zweite Interpretation ist mit einer Volkserz├Ąhlung verbunden, die erkl├Ąrt, warum die Bl├Ątter im Herbst rot werden: Die J├Ąger jagen einen verwundeten B├Ąren, und da der Sterngarten zu dieser Jahreszeit niedrig am Himmel ist, f├Ąllt das Blut des B├Ąren auf die Bl├Ątter und l├Ąsst sie rot werden.

In j├╝ngerer Zeit kannten schwarze Sklaven in den Vereinigten Staaten das Sternbild als den Trinkk├╝rbis und nutzten es, um den Weg nach Norden, in die Freiheit zu finden. Das Volkslied “Follow the Drinking Gourd” gab entlaufene Sklaven Anweisungen, dem Big Dipper zu folgen, um nach Norden zu gelangen. In Afrika wurden die sieben Sterne manchmal als trinkender K├╝rbis angesehen, was als Ursprung des Namens Big Dipper gilt, der in den USA und Kanada am h├Ąufigsten f├╝r die Figuration verwendet wird.