Was ist ein Sternbild?

Eine Sternbild ist ein Bereich der Himmelssph├Ąre, wie er von der Internationalen Astronomischen Union (IAU) Anfang des 20. Jahrhunderts definiert wurde.

Sternbilder gruppieren sich typischerweise um Sterngruppen, Muster, die aus markanten, relativ hellen Sternen bestehen, die am Nachthimmel dicht beieinander zu liegen scheinen.

Diese Sternenmuster selbst werden oft f├Ąlschlicherweise als Sternbilder bezeichnet, sei es als ber├╝hmte Sternbilder wie Orion’s Belt, Big Dipper oder Southern Cross, oder als weniger bekannte Muster, die aus Sternen gebildet werden, die mit blo├čem Auge sichtbar sind und zu einer der 88 Sternbilder geh├Âren.

W├Ąhrend die modernen Sternbilder als Orientierungsbereiche des Himmels gesehen werden und in einer gitterartigen Karte der Himmelssph├Ąre angeordnet sind, wird der Begriff noch immer umgangssprachlich verwendet, um sich auf die sichtbaren Sternmuster und markanten Sterngruppen zu beziehen, die nur kleinere Elemente aller Sternbilder und Konstellationen sind.

Die Konstellationen selbst sind viel gr├Â├čer als Sterngruppen und belegen wesentlich gr├Â├čere Fl├Ąchen als die markanten Sternbilder.

Was ist also ein Sternbild?

Die Sternbilder f├╝r jeden Monat im Jahr, 1856 – Diese seltene handkolorierte Karte der Sterne der n├Ârdlichen Hemisph├Ąre wurde von W. G. Evans aus New York f├╝r Burritts Ausgabe des Atlas von 1856 zur Illustration der Geographie der Himmel graviert. Es stellt den Nachthimmel und die Sternbilder der n├Ârdlichen Hemisph├Ąre dar. Die Sternbilder werden detailliert gezeichnet und beinhalten Darstellungen der Tierkreiszeichen, die die Sterne darstellen sollen. Auf dieser Karte sind Ursa Major (Gro├čer B├Ąr oder Gro├čer Wagen), Ursa Minor (der Kleine B├Ąr oder Kleine Wagen), Draco (der Drache), Kassiopeia (das W), Perseus, Camelopardalis und Cepheus enthalten. Die Grafik ist nach Linien gegliedert, die die Solstitial- und ├äquinoktialfarben anzeigen. Diese Karte basiert, wie alle Karten von Burritt, auf dem himmlischen kartographischen Werk von Pardies und Doppelmayr.

Die Grenzen der modernen 88 Sternbilder wurden Anfang des 20. Jahrhunderts von der IAU festgelegt. 48 der modernen Sternbilder, vor allem die auf der Nordhalbkugel, basieren auf den griechischen Sternbildern, die der Astronom Claudius Ptolem├Ąus im 2. Jahrhundert dokumentiert hat.

Die Himmelskugel wurde 1922 von der IAU mit Hilfe des amerikanischen Astronomen Henry Norris Russell in 88 offizielle Sternbilder eingeteilt. 1930 entwickelte der belgische Astronom Eug├Ęne Delporte die Grenzen zwischen den modernen Sternbildern entlang horizontaler und vertikaler Linien. Delporte st├╝tzte seine Arbeit auf die von Benjamin A. Gould.

Die meisten der modernen 88 Sternbilder behielten die Namen ihrer Vorg├Ąnger, n├Ąmlich die 50 alten Sternbilder, die auf Griechenland, Rom und den Mittleren Osten zur├╝ckgehen, und die 38 Sternbilder, die in j├╝ngster Zeit entstanden sind.

Im Laufe der Jahrtausende gab es jedoch viele andere Sternbilder, und sie waren von Kultur zu Kultur nicht gleich. Einige dieser historischen Sternbilder – darunter Quadrans Muralis, 1795 gegr├╝ndet und sp├Ąter zwischen Draco und Bo├Âtes aufgeteilt, wobei der Name nur im Meteoritenschauer von Quadrantiden erhalten blieb – wurden nicht allgemein anerkannt und fielen au├čer Betrieb, w├Ąhrend andere in kleinere Bereiche des Himmels aufgeteilt wurden.

Argo Navis Sternbilder

Das griechische Sternbild Argo Navis zum Beispiel, das das Schiff von Jason und den Argonauten darstellte, wurde vom franz├Âsischen Astronomen Nicolas Louis de Lacaille in Carina, Vela und Puppis unterteilt, drei kleinere Sternbilder, die jeweils den Kiel, die Segel und das Heck des Schiffes repr├Ąsentieren. Die neue Abteilung wurde 1763 im Sternenkatalog Coelum Australe Stelliferum eingef├╝hrt, der nach dem Tod von de Lacaille ver├Âffentlicht wurde.

Wenn man heute von Sternen und Deep-Sky-Objekten spricht, die sich in einem bestimmten Sternbild befinden, meinen die Astronomen, dass sie innerhalb der definierten Grenzen der Sternbilder liegen. Sternbilder selbst sind nicht real, da die zu ihnen geh├Ârenden Sterne und Deep-Sky-Objekte (Nebel, Galaxien, Cluster) in sehr unterschiedlichen Abst├Ąnden von der Erde liegen und nur deshalb nahe beieinander erscheinen, weil sie von der Erde aus gesehen in der gleichen Blickrichtung liegen.

Da sich die Sterne und andere sichtbare Objekte in unterschiedlichen Abst├Ąnden befinden, bedeutet das auch, dass wir sie so sehen, wie sie in der Vergangenheit an sehr unterschiedlichen Stellen waren und nicht wie sie jetzt erscheinen. Der Skorpion┬ázum Beispiel liegt etwa 550 Lichtjahre von der Erde entfernt. Wir sehen es also so, wie es vor etwa 550 Jahren erschien. Der Trifidnebel im Sch├╝tzen ist etwa 5.200 Lichtjahre entfernt, so dass das Bild, das wir sehen, 5.200 Jahre alt ist. Galaxien liegen in noch gr├Â├čerer Entfernung. Die ber├╝hmten Antennen-Galaxien im Raben befinden sich etwa 45 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt. Dies macht die Bilder des kollidierenden Paares 45 Millionen Jahre alt.

Definition der Sternbilder

Das Merriam-Webster-W├Ârterbuch definiert die Sternbilder als „eine Gruppe von Sternen, die eine bestimmte Form am Himmel bildet und einen Namen erhalten hat“ oder „eine von 88 beliebigen Konfigurationen von Sternen oder ein Bereich der Himmelskugel, der eine dieser Konfigurationen abdeckt“.

Britannica definiert den Begriff, wie er in der Astronomie verwendet wird, als „jede einzelne Gruppierung von Sternen, die sich – zumindest von denen, die sie benannt haben – vorgestellt wurde, um auff├Ąllige Konfigurationen von Objekten oder Kreaturen am Himmel zu bilden“.

Sternbilderhistorie

In der Antike sahen die Beobachter unverwechselbare, identifizierbare Muster von Sternen am Nachthimmel, die heute Sterngruppen genannt werden, und erfanden verschiedene Arten von Geschichten, die sie mit ihnen verbanden.

Orion, der J├Ąger und Stier, der Stier zum Beispiel, waren seit der Antike in vielen Kulturen bekannt und mit einer Reihe von Legenden verbunden. Als die ersten Astronomen begannen, Sternkarten zu erstellen, wurden die bekanntesten Sterngruppen in die Karten aufgenommen, um die ersten Sternbilder zu werden.

Das Wort Sternbild leitet sich vom Lateinischen constell─üti┼Ź ab, was ├╝bersetzt werden kann mit „mit Sternen besetzt“. Der Begriff stammt aus der Astrologie und wurde zun├Ąchst f├╝r Sterngruppen verwendet, von denen angenommen wurde, dass sie Einfluss aus├╝ben, wie der r├Âmische Soldat und Historiker Ammianus Marcellinus im 4. Jahrhundert feststellte.

In der allgemeinen Sprache wurde das Wort ab dem 14. Jahrhundert auch zun├Ąchst in der Astrologie verwendet und bezog sich auf Verbindungen von Planeten. Erst in der Mitte des 16. Jahrhunderts wurde der Begriff im modernen Sinne – um einen Bereich der Himmelssph├Ąre zu bezeichnen – verwendet.

Die 48 griechischen Sternbilder, die von Ptolem├Ąus in seinem Almagest im 2. Jahrhundert aufgelistet wurden und die die Grundlage f├╝r die moderne Teilung bildeten, basierten auf der Arbeit des griechischen Astronomen Eudoxus von Cnidus, der f├╝r die Einf├╝hrung der babylonischen Astronomie in Griechenland im 4. Jahrhundert v. Chr. bekannt ist. 30 dieser Sternbilder gehen auf die Antike zur├╝ck, und einige von ihnen, darunter die Sternbilder des Tierkreises, haben eine Geschichte, die bis in die sp├Ąte Bronzezeit zur├╝ckreicht.

Griechische Astronomen ├╝bernahmen die babylonische Astronomie und so enthielten einige der griechischen Sternbilder die gleichen Sterne wie die babylonischen und wurden nur unter verschiedenen Namen aufgef├╝hrt. Das Almagest diente als Grundlage f├╝r die Astronomie, wie sie von der Sp├Ątantike bis zur Fr├╝hen Neuzeit im Westen gelehrt wurde.

Viele der s├╝dlichen Sterne konnten von Griechen, Babyloniern, Arabern, Chinesen oder anderen Kulturen n├Ârdlich des ├äquators nicht gesehen werden. Die modernen s├╝dlichen Sternbilder wurden erst im Zeitalter der Erkundung definiert. Sie wurden von den niederl├Ąndischen Seefahrern Frederick de Houtman und Pieter Dirkszoon Keyser Ende des 16. Jahrhunderts entworfen und dann in Johann Bayers Sternatlas Uranometria (1603) aufgenommen.

Bayer hat insgesamt 11 neue Sternbilder hinzugef├╝gt, darunter Tucana, Musca, Dorado, Indus und Phoenix. Er wies auch griechische Buchstaben an insgesamt 1.564 Sterne in verschiedenen Sternbildern zu, die den Sternen Bezeichnungen in der Reihenfolge der Helligkeit gaben, beginnend bei Alpha. Diese wurden meist bis heute aufbewahrt, weshalb 1.564 von rund 10.000 Sternen mit blo├čem Auge Bayer-Bezeichnungen tragen, die aus einem griechischen Buchstaben und dem Namen des Sternbildes in Genitivform (Alpha Centauri, Beta Tauri, Gamma Aquilae, etc.) bestehen.) Einige dieser Sterne haben auch Eigennamen, da sie hell genug waren, um von alten Kulturen gesehen zu werden, so dass wir Alpha Scorpii als Antares, Alpha Aquilae als Altair, Alpha Canis Majoris als Sirius, Alpha Orionis als Betelgeuse und Alpha Tauri als Aldebaran kennen, um nur einige zu nennen.

Mehrere weitere Sternbilder wurden vom franz├Âsischen Astronomen Nicolas Louis de Lacaille in seinem 1756 erschienenen Katalog hinzugef├╝gt. Lacaille schuf 13 neue Sternbilder, w├Ąhrend er den s├╝dlichen Himmel von einem Observatorium in S├╝dafrika aus kartierte. Zur Familie Lacaille geh├Âren Octans, Fornax, Pictor, Antlia und Mensa, von denen die letzte nach Mons Mensa benannt wurde, oder der Tafelberg, wo sich sein Observatorium befand.

Die 1919 gegr├╝ndete Internationale Astronomische Union hat sich zum Ziel gesetzt, die offiziellen Grenzen zwischen den Sternbildern in den 1920er Jahren zu definieren. Eug├Ęne Delporte passte die modernen Grenzen entlang der Linien von Rektaszension und Deklination f├╝r die Epoche B1875.0 an. Durch die Pr├Ązession der Tagundnachtgleichen m├╝ssen die Grenzen schlie├člich neu angepasst werden.

Von den offiziellen 88 Sternbildern befinden sich 36 am Nordhimmel und die restlichen 52 am S├╝dhimmel.